jueves, 4 de septiembre de 2014

¿Para qué estudiar Paleontología? Parte 3 (final)

En la primera parte de esta "épica" trilogía veíamos las razones románticas del por qué estudiar esta maravillosa ciencia. En la segunda parte veíamos las razones científicas. Y en esta conclusión veremos las razones de pe$o para e$tudiar paleontología. 

1. Por la venta de los fósiles.

Quien haya tenido el suficiente poder de observación, habrá podido darse cuenta que los fósiles se venden. Y aunque hay posturas encontradas acerca de este fenómeno, yo no tomaré partido aquí. Sólo diré que el mercado legal de los fósiles ha ido creciendo con los años y no se aprecia un término cercano de esta actividad. La compra/venta de fósiles ha estado presente desde al menos unos 400 años y tiene una larga y accidentada historia, como cualquier otra actividad.

La archifamosa Mary Anning, no era un alma caritativa que colectaba fósiles por gusto (aunque mucho hay de ello); ella vendía sus hallazgos e hizo de la colecta, una forma de vida. Pintura por B. J. Donne.

Éstos fósiles comerciales son muy variados; encontramos desde conchas individuales, hasta esqueletos articulados. Los compradores también son muy variados, van desde coleccionistas privados, hasta grandes museos.

Trilobites para venta individual, cada uno cuesta al rededor de $10 dólares. Imagen propiedad de la tienda mexicana Mineralia. 

"Misty", la Diplodocus que se subastó en el Reino Unido y que eventualmente se vendió por la suma de $651,000 dólares. Imagen propiedad de Reuters, fotografía por Luke MacGregor.

Aunque de país en país varía el mercado, principalmente por el(los) instrumentos(s) legal(es) que permiten/prohíben la compra/venta de fósiles. Pondré dos ejemplos dispares. En Estados Unidos, la tierra que compras, te pertenece hasta el "centro de la tierra", por lo que es común que los rancheros vendan "derechos de excavación" o incluso, esqueletos per se. En cambio, en México, el pedazo de tierra que compras tiene un límite de profundidad, por lo que después de excavar un poco, ya estás "robando" a la federación y por si esto no fuera poco, los fósiles (y otros materiales) están protegidos por leyes que los consignan al organismo institucional encargado de su custodia, la Secretaría de Educación Pública a través del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Entonces hay lugares donde esta razón es más apta que en otros. Y para criticar/apoyar la compra/venta de fósiles hay que estar bien informado de las condiciones locales.

El INAH en México, es el encargado del resguardo paleontológico desde el año más bonito del mundo (1986), gracias a un decreto oficial, donde se anexa el Artículo 28 bis de la Ley Federal sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas y su Reglamento.


2. Por la detección de yacimientos rocosos comerciales. 

Los fósiles no sólo son importantes por lo que representan, sino por lo que podrían revelar. En muchísimos estudios de prospección de materiales, los fósiles juegan un papel fundamental. Pero no piense usted en fósiles como dientes de tiranosaurio, sino en diminutas conchas de organismos microscópicos. Éstas pueden revelar yacimientos conformados de millones de sus microscópicos cadáveres (diatomitas). Esta roca se usa particularmente como filtro de piscinas y como insecticida natural.

Diatomita usada para filtro de piscinas. Fotografía de autor desconocido.

Diatomita usada como insecticida. Fotografía de autor desconocido.

Otra roca de importancia, revelada por el estudio de los microfósiles es el yeso, que tiene usos muy dispares como en la construcción y en la medicina.

Yeso en la construcción. Fotografía de Arpingstone.

Yeso en la medicina. Fotografía de autor desconocido.

Yeso dental. Fotografía de autor desconocido.

Y hay otras rocas menos conocidas que igualmente están ligadas al estudio de los fósiles y a veces su relación es meramente incidental. Un ejemplo de estas rocas es la caliza decorativa, que se comercializa a propósito por sus fósiles, generalmente de depósitos de lago. O el mármol decorativo que se vende por su belleza, de la que destaca la presencia de fósiles, que muchas veces pasan inadvertidos tanto por los vendedores, como por los compradores. Este último tipo de roca la he encontrado de forma muy frecuente en los cines, oficinas y bancos que he visitado.

Peces fósiles en caliza a la venta. Fotografía propiedad de dinosaurstore.com

Escalones de marmol con muchos fósiles. La próxima vez que visites un banco o un cine... pon atención a los pisos. Fotografía de autor desconocido.


3. Por el oro negro. 

Este "oro" es conocido en todo el mundo y sostiene las economías más poderosas del globo, su nombre más común es: petróleo.

Caricatura de Manny Francisco.

Y aunque hoy existen técnicas de prospección del mismo que no dependen del estudio fósil, los métodos tradicionales si se valen de los fósiles. Pero ¿de qué tipo de fósil? La respuesta tiene que ver con la génesis de los depósitos petrolíferos. Aunque la mayoría de las personas cree que el petróleo es el producto de la descomposición de cadáveres malolientes de dinosaurios, en realidad, este no es su origen. Y a aquellos que pensaban que el petróleo había surgido de la acumulación de fétidos troncos de helechoides del período Carbonífero, también les tengo malas noticias. El crudo tiene un origen menos ostentoso, sus creadores son microbios marinos que se acumularon durante millones de años en el lecho oceánico. Y por ello es que los paleontólogos del petróleo buscan microfósiles particulares que delatan no sólo la presencia del oro negro, sino también, su calidad.

Los foraminíferos ayudan a la prospección de petróleo. Imagen de correlación estratigráfica. Propiedad de geomore.com


4. Por el turismo fósil. 

Esta opción para sacarle dinero a la gente ha sido implementada desde hace mucho tiempo. Una de las formas más comunes viene en forma de museo. Y no es que todos los museos busquen sacarle hasta el alma al visitante, pero la mayoría cobra (después de todo, no son señoras de la caridad). Y lo hacen ya sea para mantener el mismo, para generar ingresos adicionales o para mantenerse netamente de eso (esto último lo hacen los museos privados). Como sea, las colecciones de fósiles, ya sean públicas o privadas, generan atracción turística que produce derrama económica local.

El Dinosaurland Fossil Museum (Museo fósil de dinosauriolandia), es un museo privado en Lyme Regis, Inglaterra. Fotografía de "poncupine".

El Museo de Historia Natural de Londres es un gran atractivo turístico y se trata de un museo público. Fotografía de John Cummings.

Pero hay otra forma menos explorada de sacarle dinero al visitante: el turismo geológico/paleontológico. Éste consiste en hacer de un sitio con fósiles, un atractivo natural del cual puede uno ser parte en diferentes formas. Como un mero observador (Monumento Nacional del Dinosaurio, en EUA), como un voluntario (Rancho La Brea, en California) o como partícipe activo que se puede quedar con sus descubrimientos. De cualquiera de las formas en este punto mencionadas, los fósiles son atrayentes de visitas y por lo tanto, los sitios fósil-turísticos tienen razón justificada de ser

La Cantera turística del Monumento Nacional del Dinosaurio en Utah, Estados Unidos.

Voluntarios en Rancho La Brea, Los Ángeles, Estados Unidos. Fotografía de Genaro Molina.

Niños canadienses que montaron su propio museo a partir de colectas hechas por ellos mismos. Fotografía de autor desconocido.


5. Por la industria que generan. 

Casi todos nosotros nos enteramos de la existencia de criaturas prehistóricas gracias a medios secundarios como: libros, juguetes, programas de televisión, películas, etcétera. Y estos medios no son gratuitos, hay centenares (o quizá millares) de personas que hoy en día tienen un empleo gracias a algo relacionado a los fósiles. Si no me creen pregúntenle a alguno de los cientos de empleados actuales de la cinta en producción Jurassic World, que contó con un presupuesto de 150 a 190 millones de dólares. Y éste es sólo un ejemplo de muchos. 

Póster de la peli Jurassi World, tal y como se presentó en la Comic Con.


6. Por que te puede dar trabajo. 

Casi nadie habla a voz alzada sobre esto y hasta pareciera que los paleontólogos somos altruistas caritativos que estudiamos piedras porque somos almas del señor que han sido iluminadas con la virtuosa necesidad de explorar el mundo natural del pasado a costa de nuestra vida (¡ay pobrecitos de nosotros!). Pero esto es una vil y cochina mentira. La verdad es que los paleontólogos aspiramos en algún momento a vivir de esta actividad y muchos lo han logrado. Ahora, no espere usted que al ser paleontólogo tendrá el nivel de vida de un jeque árabe, pero tampoco espere morir de hambre (aunque su mamá le diga lo contrario). La realidad se halla en un punto intermedio fluctuante. Y el ser paleontólogo es tanto una vocación como un empleo que debe ser remunerado en la misma medida que el producido por el estudio de otras ciencias y como tal, puede hallar su campo en la academia gubernamental o en el sector privado (aunque los académicos le miren con desdén).

El estudiar paleontología te puede llevar a enseñar. Aunque muchos quisieran un público más atento (como el de los niños dinofans), a veces se termina con universitarios con poca motivación y el alma ya succionada por varios dementores (profesores de otras materias). Fotos de autores desconocidos.

Y bueno, a no ser que mi "malvado" cerebro capitalista esté empezando a fallar, es todo lo tocante al por qué estudiar paleontología. Como pueden ver, las razones son variadas y ninguna es excluyente de las otras. Espero que si deciden dedicarse a esto, lo hagan de corazón y que hagan de más de una de estas razones, su razón para levantarse de la cama e ir a trabajar. Por mi parte es todo por esta ocasión y como siempre, les deseo un excelente día. 

11 comentarios:

  1. Buenisimas las 3 partes. Pero tengo dudas ¿Porque 1986 es el año mas bonito? Y que hay de lo monetario, perdona mi imprudencia, pero ¿Vives como jeque árabe o como alma de Dios? jaja Saludos :)

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    1. Hola

      1986 es el año más bonito del mundo por muchas razones, detallarlas sería entrar en una cátedra histórica compleja... Nah, ese año nací.

      Vivo como jeque de dios... digo, como alma de Dios. Ya en serio, si soy pobretón.

      SALUDOS

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    2. ¿Eres pobreton ? pues ven para aca que , te enseñare lo que me mandaron de una escuela interesada:[lo copie de un correo con un link de una escuela]
      Science


      Karlo,

      The average salary for science graduates increased to $42,731 in 2013.




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      Eso es lo que gano con solo graduarme pero si saco sertificaciones colleges y otros puedo duplicar las ganancias por hora.
      Si estas interesado [creo que no lo estas en lo minimo pero es para informarte] puedo conseguir mas informacion [si lo hicieras tendrias que empesar de 0 pero valdria la pena o tendrias solo que pasar por pruebas y una que otra licencia.

      Saludos
      (solo trato de ayudar)

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    3. The average salary for science graduates increased to $42,731 in 2013 significa lo que ganas por hora [calculo:8 horas diarias durante 20 dias al mes son 6836.96 USD y al año 82043.52 USD pero puedes DUPLICAR ESA CANTIDAD.
      Lamento si es molesta la insistencia pero conosco que una parte de la poblacion tiene un grave problema con el money por ejemplo ayer estube jugando con un mexicano starcraft 2 pero su computadora era lenta , tenia la version gratuita y tubo que parar una vez porque dijo que no tenia ventilador y su cuarto era un horno , me dio lastima , quisiera que el mundo fuera un mundo mejor [para matar dudas starcraft 2 puedes estar en un pais y jugar con alguien de otros , tengo amigos chilenos ,peruanos uno cubano , el mexicano y de estados unidos y algunos mas viejos que tu con hijos y todo]

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    4. Hola Karlo.

      Si soy un pobretón feliz :D

      Y sobre el trabajo, por ahora no estoy interesado en ejercer fuera de mi país... Pero quizá eso cambie después, cuando venda hasta mi alma al diablo por excavar unos fósiles jeje. Gracias por la oferta.

      PS. Mi Pc corre SC2 sin problemas... pobre pobre pero con buen equipo :P

      SALUDOS

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  2. Hola Roberto, es genial tu blog sigue así! Ahora me pongo serio :v verás tengo 22 años y estudio algo no relacionado a la paleo, para serte sincero en gran parte lo hago por presión familiar y por lucro, pero desde muy pequeño amé todo esto y sabes vuelvo a tener ese niño en mi interior que quiere seguir jugando e investigando más acerca de esto, a lo que quiero llegar es: crees que sea factible estudiarlo de acá a un par de años o ya sería en vano (teniendo en cuenta que tengo que terminar mi otra carrera) porque la verdad es que me siento con muchas ganas de dedicarme a ello, soy de Perú y aquí haría lo mismo que tú primero biología y luego me especializo...a mi me encanta más el trabajo de museo, de gabinete, algo tal vez poco convencional porque el trabajo de campo siempre se lleva los crêditos XD sin ánimos de aburrirte espero tu respuesta y sinceridad...crees que pueda trabajar a los 30 años por decirlo así en esto? Éxitos Roberto!

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  3. DIME DONDE PUEDO COMPRAR FOSILES [no muy caros , no soy rico] dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime dime
    POR FAVOR Roberto Diaz please
    Saludos

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    Respuestas
    1. Aqui en USA una replica d craneo de velociraptor 500 o mas USD y un ammonite grande CASI 2000 USD [real].

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    2. Hola que tal.

      Comprar fósiles es ilegal en muchos países, pero en EUA (creo que radicas allá), es legal en muchos sitios. yo he visto cosas interesantes en:

      http://www.fossil-treasures-of-florida.com/

      http://www.prehistoricflorida.com/

      http://www.paleodirect.com/

      SALUDOS

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