martes, 30 de noviembre de 2010

Titanes MAMÍFEROS

ACTUALIZACIÓN (12-octubre-2015):
Esta entrada ha quedado casi completamente desactualizada, actualmente trabajo en un libro y futuras entradas titánicas. Estén pendientes.

ADVERTENCIA:
Esta entrada fue llevada a cabo del 2009 al 2010 y publicada en Noviembre de 2010. Tiene detalles perfectibles y hacen falta muchos titanes, pero no por ello deja de ser interesante o pasa a ser una "mala entrada". Para ver una entrada más actualizada, haga clic aqui.

Cuando escuchamos la palabra Titán nos vienen a la mente imágenes evocadoras de gigantes colosales e indestructibles que en el peor de los casos cuentan con algún tipo de poder sobrenatural. En Paleontología vernácula (o sea la que gusta al público general) siempre gustan 2 tipos de organismos:

1.      Los organismos de las 2 P’s: Primitivos y Precursores. En los diarios y otras publicaciones de divulgación siembre encabezan los “eslabones perdidos”, “vínculos perdidos” y demás ítems que según la prensa extraviamos de alguna manera. Muy a menudo los titulares mencionan al “ancestro de…”, “el primero de los… ”, etc. y si a esto agregamos que el bicho es muy antiguo tenemos inmediatamente un HIT paleontológico. Sin embargo no nos ocuparemos de los Primitivos y Precursores sino de los del siguiente grupo de organismos agradables:

2.      Los organismos Titánicos. Es muy recurrente que a los paleontólogos se les cuestione por ejemplo sobre los dinosaurios o sobre la megafauna del Pleistoceno –que incluye a los famosísimos Mamuts-, pero casi nadie cuestiona nada sobre ¿qué especies de peces, ranas, salamandras, lagartijas, serpientes o ratones vivieron junto a estos bichos? No, los colosales siempre se llevan toda la atención y pasamos por alto que forman parte de una red compleja en la que estos organismos no podrían subsistir sin la existencia de los pequeños.

En este artículo nos ocuparemos de los Titanes (que generalmente serán animales pues una bacteria más grande que una diatomea no nos produce sensaciones viscerales de emoción); no solo conoceremos organismos fósiles sino que aún hoy nos acompañan algunos titanes que pasamos por alto. Comencemos entonces con el listado:

El Hombre más grande. Comencemos con seres cercanos a nuestro linaje. Si usted creía que nuestra especie fue la más alta de todos los Homos está en un error, fue el Homo heidelbergensis, apodado de cariño Goliat, se trata de humanos de 1.8m de altura como media y un peso aproximado de 100Kg (nuestra especie tiene como media 1.65m y un peso de aproximadamente 60Kg), vivieron entre hace 500,000 y 250,000 años durante el Pleistoceno medio a superior, en lo que hoy es Europa y África. 1


Fig. 1. – Distintas especies de homínidos, el número 2 es nuestra especie (Homo sapiens), mientras que el número 6 es Homo heidelbergensis. Imagen del ilustrador Antonio Ruiz.

El Primate más grande. Si usted creyó de verdad que los H. heidelbergensis fueron los simios más grandes se equivoca. El puesto lo tiene Gigantopithecus blacki, una especie de simio similar al orangután de 3m de altura y un peso aproximado de 540Kg que vivió entre hace 1Ma y 100,000 años en lo que hoy es el este de Asia en lugares como India, China y Vietnam durante el Pleistoceno. Estos pequeñines se alimentaban de vegetación dura –se cree que específicamente de bambú- y se extinguieron por causas hasta hoy desconocidas. 2


Fig. 2. – Gigantopithecus blacki a escala.

El Monotrema más grande. Hoy en día el monotrema más grande es el equidna de hocico largo (Zaglossus bruijni) que llega a medir hasta 1m y pesar hasta 17Kg. En el pasado existió un equidna del tamaño de una oveja llamado Zaglossus hacketti que se cree llegaba a pesar hasta 30Kg. Vivió durante el Pleistoceno entre hace 1Ma y 500,000 años. Es apodado de cariño Sheepidna (Ovejidna). Es probable que como su pariente actual, el ovejidna se alimentase de insectos. 3


Fig. 3. – El equidna Zaglossus hacketti a escala. Ilustración de www.animalpicturesarchive.com.

El Marsupial herbívoro más grande. Hoy el marsupial más grande es sin duda el canguro rojo que llega a medir hasta 1.9m y pesar cerca de 100Kg, sin embargo el marsupial más grande que haya vivido fue el Diprotodon optatum, un animal similar al wombat o al koala pero de 3m de largo, 2m de altura a la cruz, con un peso de más de 2.786Ton. Vivió durante el Pleistoceno y pertenecía a la megafauna australiana. Se alimentaba quizá de pastos, arbustos y árboles pequeños.4



Fig. 4. – Diprotodon optatum a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Marsupial carnívoro más grande. Hoy en día el marsupial carnívoro más grande debería de ser el Thylacinus cynocephalus o lobo de Tasmania, hasta que infortunadamente lo extinguimos en la década de 1930, por ello el marsupial carnívoro más grande existente es el Sarcophilus harrisii o demonio de Tasmania con 91cm de longitud y un peso de 10Kg. Nada impresionante, sin embargo, el marsupial carnívoro más grande que haya existido fue el león marsupial (Thylacoleo carnifex) que curiosamente no pertenece al grupo de los dasyuromorfos (que es a donde pertenecen los actuales marsupiales carnívoros), sino que pertenece a los diprotodóntidos que es el grupo en el que se incluyen los koalas, wombats, possums (no confundir con zarigüeyas), canguros y walabís. Con una altura de 75cm a la cruz, 1.5m de largo y un peso de hasta 160Kg fue el carnívoro marsupial más grande de todos y vivió durante el Pleistoceno en lo que hoy es Australia.5



Fig. 5. – Thylacoleo carnifex a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Armadillo más grande. En la actualidad el armadillo más grande es Priodontes maximus de hasta 1.5m de longitud y aunque es realmente grande, durante el Pleistoceno vivió el armadillo mas grande conocido hasta hoy, el Doedicurus clavicaudatus que pertenece al grupo de los gliptodontes medía 1.5m de altura y 4m de largo, pesaba poco más de 1,400Kg. Estos animales se alimentaban de hojas y pastos a diferencia de sus primos actuales que son de hábitos un tanto insectívoros. Se distribuía tanto en Norte como Sudamérica.



Fig. 6. – Doedicurus clavicaudatus a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Piloso más grande. El orden pilosa agrupa mamíferos desdentados de origen americano como los osos hormigueros, los tamandúas (u osos hormigueros arborícolas) y a los perezosos. Actualmente la especie más grande es Myrmecophaga tridactyla u oso hormiguero gigante que mide alrededor de 2.1m y pesa más de 65Kg. Durante el Pleistoceno de Sudamérica se desarrolló un gigante, Megatherium americanum o simplemente perezoso gigante fue un animal de enormes dimensiones, con alrededor de 6m de longitud, 2m de altura a la cruz y cerca de 5Ton de peso fue el perezoso más grande que haya vivido.



Fig. 7. –Megatherium americanum a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Oso más grande. Actualmente el carnívoro terrestre más grande de todos es también el oso contemporáneo más grande, se trata del oso polar (Ursus maritimus o Thalarctos maritimus) con 3m de largo y un peso de 680Kg. Rivaliza con el oso pardo Kodiak (Ursus arctos middendorffi) por el puesto del más grande actual, pero sin lugar a dudas el título pertenece al oso de cara corta (Arctodus simus) con 1.6m de altura a la cruz y un largo de 3.4m, con un peso de 800Kg. Este peso ligeramente inferior a lo esperado se debe en gran parte a la diferencia taxonómica –pues es mas afín al oso de anteojos sudamericano (que pertenece a un grupo de osos esbeltos) y a diferencias en hábitos, pues este oso vivía en las grandes planicies norteamericanas durante el Pleistoceno superior, entre hace 800,00 y 12,500 años y se cree que era un cazador activo.6



Fig. 8. – Arctodus simus a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Gato más grande (Norteamérica). Hoy en día el titán de los gatos es el tigre siberiano (Panthera tigris altaica) con 3.3m de largo, 1.2m a la cruz y un peso de más de 300Kg es sin duda el actual rey de los gatos. Sin embargo, durante el Pleistoceno vivió un gato realmente grande. El león americano de la era de hielo (Panthera leo atrox) medía 3.7m de largo, 1.27 a la cruz y pesaba alrededor de 380Kg, lo que lo hace mucho más pesado que un tigre. Vivió de durante el Pleistoceno, desde hace 1.8Ma hasta hace tan solo 11,000 años en lo que hoy es Norteamérica. En su hábitat era solo superado por el oso de cara corta.



Fig. 9. – Panthera leo atrox a escala. Reconstrucción de Dante Reed.

El Gato más grande (Sudamérica). En Norteamérica reinaba el león americano, pero con el gran intercambio faunístico entre las Américas cruzó un félido –antes oprimido por el león- hacia el sur donde se hizo casi tan grande como su antiguo enemigo del norte. Se cree que este felino desciende del famoso Smilodon fatalis (o tigre dientes de sable rancholabreano), se trata del Smilodon populator, una especie mucho más grande que su congénere del norte, llegaba a medir hasta 1.30m de altura a la cruz y a pesar hasta 470Kg dada su naturaleza corpulenta.



Fig. 10. – Smilodon populator a escala. Imagen de la serie de BBC Walking With Beasts.

El Perro más grande. Hoy en día el lobo gris es el cánido más grande del mundo, mide alrededor de 1.30m de largo y pesa alrededor de 45Kg. Durante el Pleistoceno vivió el Lobo gigante (Canis dirus) que sobrepasaba las dimensiones del lobo gris actual (1.5m de longitud y 87Kg de peso) y es considerado por muchos el cánido más grande de todos los tiempos sin embargo, el cánido más grande del que se tiene registro es el Epicyon haydeni que medía 2.4m de largo, 90cm de altura a la cruz y pesaba hasta 100Kg. Vivió en durante el Mioceno entre hace 10 y 13 Ma en lo que hoy es Norteamérica. 7



Fig. 11. – Epicyon haydeni detrás, al frente otra especie de Epicyon. Ilustración de Mauricio Antón.

El Roedor más grande. Toca el turno a un grupo considerados por muchos como pequeñas plagas. Hoy el roedor mas grande es el Capibara (Hydrochoerus hydrochaeris) con 1.30m de largo, 50cm a la cruz y un peso de hasta 45Kg es sin duda el titán de los roedores. Sin embargo en el pasado existió un verdadero gigante, Josephoartigasia monesi de una longitud de 3m de largo, 1.5m de altura a la cruz y cerca de 350Kg de peso (las mediciones iniciales arrojaban un peso de hasta 753Kg). Este histricomorfo vivió durante el Plioceno en lo que hoy es Uruguay.8 y 9



Fig. 12. –Josephoartigasia monesi a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Sirenio más grande. El título actual pertenece al manatí (Trichechus manatus) que puede llegar a medir hasta 4.6m de longitud y pesar cerca de 1.5Ton, sin embargo, el título de sirénido más grande es ostentado por la Vaca marina de Steller (Hydrodamalis gigas) que llegaba a medir 8m de longitud y a pesar cerca de 9Ton. Aunque se conoce registro fósil de esta especie desde finales del Paleoceno, resulta que vivió hasta que fue extinguida por el H. sapiens en 1768.10




Fig. 13. – Hydrodamalis gigas a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El proboscídeo más grande. Hoy en día los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes de todos, el elefante africano de sabana (Loxodonta africana) ostenta el título con 7.3m de longitud, 4.27m de altura a la cruz y 9Ton. En el pasado existió un proboscídeo más grande aún. El Mamut de las estepas (Mammuthus trogontherii) medía hasta 4.7m de altura a la cruz y llegaba a pesar hasta 10Ton. Vivió en lo que hoy es Europa y parte de Asia durante el Pleistoceno medio a superior. Existe cierto debate en sobre si debe considerarse al Deinotherium giganteum como el proboscídeo más grande, sin embargo el mamut se lleva el título pues es más largo, alto y robusto.



Fig. 14. – Mammuthus sungari a escala. Ilustración de Dmitry Bogdanov.

El Mamífero Terrestre más grande. El mamífero terrestre más grande que haya vivido rivaliza en talla con el Mamut del rio Songhua, se trata de un animal que ha recibido diferentes nombres (Baluchitherium, Indricotherium, Thaumastotherium, Aralotherium, Dzungariotherium) pero que por consenso general y por el principio de prioridad llamaremos Paraceratherium tienshanense. Este animal, emparentado en cierta medida a los rinocerontes alcanzaba una altura a la cruz de hasta 5.5m, una longitud total de 9m y un peso estimado en 15Ton. Esto lo convierte sin duda en el mamífero terrestre más colosal de todos. Vivió en Asia durante el Oligoceno entre hace 33 y 23 millones de años.11



Fig. 15. – Paraceratherium tienshanense a escala. Ilustración de Chen Yu.

El Creodonto más grande. ¿El que? Bueno, los creodontos fueron un orden de mamíferos carnívoros que dominó los nichos que hoy ocupan los mamíferos del orden carnívora (con los que están emparentados) desde el Paleoceno hasta el Mioceno. Después de ello fueron reemplazados por los carnívoros que conocemos (úrsidos, cánidos, félidos, mustélidos, vivérridos, etc.). El mayor de ellos fue Megistotherium osteothlastes con 880Kg de peso, una longitud total de más de 3.5m y una longitud craneal de 65cm. Se estima que este animal haya sido el segundo mamífero carnívoro terrestre más grande de la historia. Vivió durante el Mioceno medio, hace 12Ma en lo que hoy es Egipto, Libia y Kenia.12, 13



Fig. 16. – Megistotherium osteothlastes a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Mamífero Carnívoro Terrestre más grande. El puesto del mamífero carnívoro más grande de la historia le pertenece a Andrewsarchus mongoliensis, un mesoníquido del Eoceno superior de Mongolia de entre hace 45 y 36Ma. Sus dimensiones (si es que seguía el patrón corporal típico de otros mesoníquidos) eran 3.4m sin incluir la cola, 5m de longitud total, 1.5m de altura a la cruz y 83cm de longitud craneal por 56cm de ancho, todo con un peso que oscilaba entre los 800 y los 900Kg. Los mesoníquidos eran animales carnívoros típicos del eoceno que se encuentran emparentados a los cetáceos de hoy en día, se trata de singulares carnívoros ungulados (animales con pezuñas) a veces llamados las vacas del infierno aunque dicho apelativo carece de objetividad científica.12, 14



Fig. 17. - Andrewsarchus mongoliensis a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Dinoceronte más grande. Superficialmente, los dinocerontes se asemejan a los rinocerontes, sin embargo se trata de mamíferos con pezuñas de origen evolutivo incierto pero que no se hallan relacionados a otros ungulados, se caracterizan por sus cuernos pareados en el techo del cráneo y por la presencia de unos colmillos bien desarrollados que quizá sirvieran a manera de los que presentaban los dicinodontos (un grupo de reptiles semejantes a mamíferos del pérmico y triásico). El mayor del grupo es Uintatherium anceps con 1.50m de altura a la cruz, cerca de 3.30m de largo y con un peso de 4,500Kg. Vivió durante el Eoceno medio en Norteamérica. 15



Fig. 18. – Uintatherium anceps a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Embritópodo más grande. Un embritópodo de la familia de los arsinoterios es un animal emparentado a los elefantes, manatís, dugongos y damanes, con forma de rinoceronte pero hábitos de hipopótamo. La especie tipo es Arsinoitherium zitelli que medía 1.8m de altura a la cruz, cerca de 3m de largo y pesaba alrededor de 2,500Kg, pero existió una especie aún mayor. Arsinoitherium giganteum que medía hasta 2.13m de altura a la cruz, cerca de 3.5m de longitud y llegaba a pesar cerca de 2,900Kg. Vivió durante el Oligoceno superior de entre hace 28 y 27Ma en lo que hoy es Etiopía. 16



Fig. 19. - Arsinoitherium giganteum a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Rinoceronte más grande. Hoy en día el rinoceronte más grande es el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) de centro y sur de áfrica que llega a medir 4.9m de largo y 1.9 de altura a la cruz, llegando a alcanzar pesos de hasta 3,600Kg. Este enorme animal palidece junto a su pariente asiático del Pleistoceno el Elasmotherium sibiricum que llegaba a medir hasta 6m de largo, 2m de altura a la cruz, con un peso de hasta 7 toneladas. Como dato curioso, muchos arguyen que este animal y su encuentro con humanos durante el pleistoceno originaron el mito del unicornio.17



Fig. 20. – Elasmotherium sibiricum a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Bóvido más grande. La familia Bovidae se compone de animales como antílopes, bueyes, bisontes, búfalos, cabras y ovejas. La especie más grande de todo este grupo hoy en día es el gaur (Bos gaurus) que llega a medir hasta 4.60m de longitud y 2.20m de altura, con un peso de hasta una tonelada y media se trata de un animal imponente. Sin embargo, en el pasado existió una especie de bóvido mayor aún, se trata del Bisonte gigante (Bison latifrons) que medía hasta 2.50m a la cruz y poco más de 5m de largo. Con un peso estimado en 2,000Kg, este gigante vivió durante el Pleistoceno medio desde hace 500,00 a hace unos 30,000 años en lo que hoy es Norteamérica. Lo impresionante de este animal yace no sólo en el gran tamaño, sino también en su gran cornamenta que se extendía hasta 2.5m de ancho, lo que lo convierte en el bóvido con la mayor cornamenta, incluso mayor que la que presentaba Pelorovis antiquus.18



Fig. 21. – Bison latifrons a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Camello más grande. En la actualidad, el camello árabe o dromedario (Camelus dromedarius) es la especie más grande de camello que existe, con cerca de 2m de altura a la cruz y un peso de 600Kg es un animal bastante grande. Sin embargo, en el pasado existió un gigante. El camello gigante (Titanotylopus nebraskensis) que vivió desde hace 10.3 a 1.8 Ma en Norteamérica alcanzaba hasta 3.5m de altura a la cruz, 5m de longitud y alrededor de 2 toneladas de peso. Este enorme animal tenía el mismo tamaño que tiene la jirafa moderna (Giraffa camelopardalis), lo que lo convierte en uno de los mamíferos más altos que hayan existido.19



Fig. 22. - Titanotylopus nebraskensis a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El ciervo más grande. El cérvido más grande existente es el Alce (Alces alces) que puede llegar a medir hasta 2m de altura a la cruz y cerca de 2.60m de largo, con pesos de hasta 680Kg. En el pasado existió un cérvido incluso mayor, el ciervo gigante (Megaloceros gigas) llegaba a medir hasta 2.20m de altura a la cruz y cerca de 3m de largo, con un peso estimado en hasta 750Kg. Este ciervo vivió durante el pleistoceno de hace 500,00 años hasta hace unos 2,500 años (otras cifras indican que se extinguió hace 10,000años). Su rango geográfico abarcaba gran parte de Laurasia, desde el oeste de Europa, hasta el occidente de China. Es además el mamífero con la cornamenta más extensa de todas, llegaba a medir hasta 3.65m de ancho.20



Fig. 23. – Megaloceros gigas a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Meridiungulado más grande. Los meridiungulados son mamíferos con pezuñas (ungulados propiamente dicho) que se desarrollaron de manera independiente de los otros grupos de ungulados del mundo como los tubulidentados (cerdos hormigueros), dinocerados (como el Uintatherium), artiodáctilos (cerdos, hipopótamos, camellos, tragúlidos, ciervos, jirafas y los antes mencionados bóvidos), perisodáctilos (caballos, tapires y rinocerontes) y uranoterios (proboscídeos, hiracoideos y sirenios). Estos mamíferos sudamericanos alcanzaron tal desarrollo que tuvieron formas convergentes con los caballos, elefantes, tapires, hipopótamos, cerdos, camellos, etc. El puesto del más grande pertenece a dos animales de igual altura a la cruz (1.5m) pero diferente condición. Macrauchenia patachonica era un animal con apariencia de camello que llegaba a medir hasta 2m de altura y 3.30 de largo pero era de complexión menos robusta que la del Toxodon platensis que llegaba a medir hasta 2.70m de largo.21




Fig. 24. - Macrauchenia patachonica (arriba) y Toxodon platensis (abajo) a escala. Ilustraciones de Kawasaki Satoshi

El murciélago más grande. El registro fósil esta vez no ofrece ningún titán en este grupo de mamíferos voladores. El murciélago más grande es uno viviente, el zorro volador gigante de corona dorada (Acerodon jubatus) llega a medir hasta 2m de envergadura y a pesar más de 1.5Kg. Se trata de un murciélago frugívoro inofensivo endémico a las Filipinas.22



Fig. 25. – Acerodon jubatus a escala. Fotografía de www.rayswildlife.com

El Cerdo más grande. Los cerdos pertenecen al suborden de mamíferos con pezuñas pares (artiodáctilos) llamado Suina, del latín Sus –cerdo-. En este suborden se agrupan dos familias que hoy en día perduran, la familia Suidae y la familia Tayassuidae. La primera contiene animales como Babirusas, Hilóqueros, Facóqueros (o Jabalís Verrugosos), Jabalíes enanos, Potamóqueros y desde luego Cerdos. La segunda familia agrupa a los Pecaríes o Jabalíes americanos. Hoy el miembro más grande del grupo es el Hilóquero o Cerdo Silvícola Gigante (Hylochoerus meinertzhageni) que llega a medir hasta 2.1m de largo, 1.01m de altura a la cruz, con un peso de hasta 275Kg. Sin embargo, en el pasado existió una tercera familia ya extinta llamada Entelodontidae, compuesta de animales similares a cerdos modernos pero de hábitos omnívoros con una fuerte tendencia hacia los hábitos carnívoros. En esta se presenta el titánico Daeodon shoshonensis –a veces también llamado Dinohyus- del Mioceno de Norteamérica que alcanzaba una talla de 3.4m de largo, con 2.4m de altura a la cruz y 900Kg de peso. Su simple cráneo medía hasta 1.5m de largo lo que le ha dado el apodo de Cerdo Terminator o Cerdo del Infierno. 25



Fig. 26. - Daeodon shoshonensis a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Pinnípedo más grande. Los pinnípedos son organismos como morsas, focas, leones, lobos y elefantes marinos. El más grande de todos estos organismos vive aún en la actualidad, se trata del elefante marino del sur (Mirounga leonina). Un ejemplar cazado llegó al récord de 6.9m con un peso de 5Ton. Este titán habita los mares antárticos.23



Fig. 27. – Mirounga leonina a escala.

El Jiráfido más grande. El orden Artiodactyla se divide en tres subórdenes, Tylopoda (camellos), Suina (cerdos) y Rumiantia. Este ultimo formado de las familias Tragulidae (ciervos ratón), Moschidae (ciervos almizcleros), Cervidae (ciervos), Antilocapridae (berrendos), Bovidae (antílopes y bovinos) y Giraffidae. Dentro de esta última familia existieron diferentes especies con formas variadas pero hoy solo sobreviven los Okapis y las Jirafas. Por tanto el titán del grupo es la Jirafa (Giraffa camelopardalis) que alcanza una altura a la cruz de hasta 3.7m y a la cabeza mide hasta 5.5m, lo que la convierte en el mamífero más alto que existe.26



Fig. 28. – Giraffa camelopardalis a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Équido más grande. Los caballos pertenecen al orden Perissodactyla y están emparentados a los rinocerontes y a los tapires, anteriormente tenían un gran diversidad y se sabe que el grupo estaba presente desde el Eoceno (hace unos 55 Ma). Hoy en día solo sobrevive una especie doméstica y una silvestre (Equus caballus przewalskii), las razas domésticas son las más grandes de entre todos los caballos, especialmente los Shire. Sin embargo, en el pasado existió un caballo que igualaba en talla a los Shire, se trata de Equus giganteus del Pleistoceno de Norteamérica.



Fig. 29. – Equus giganteus a escala. Ilustración basada en Equus conversidens de Karkemish.

El Calicoterio más grande. Los calicoterios fueron mamíferos perisodáctilos emparentados a los caballos, rinocerontes y tapires que pertenecían a la familia Chalicotheriidae. Se trata de ungulados herbívoros vagamente similares a caballos por lo que recibieron el mote de caballos con garras. El representante más grande del grupo fue quizás el género Chalicotherium que llegó a medir hasta 2.70m de altura a la cruz. Estos animales vivieron desde finales del Oligoceno hasta principios del Plioceno en el viejo mundo.27



Fig. 30. – Chalicotherium sp. a escala. Ilustración de Kawasaki Satoshi.

El Hipopotámido más grande. Los hipopótamos son mamíferos herbívoros que pertenecen al gran grupo de los artiodáctilos, hoy el mayor de ellos es el hipopótamo común (Hippopotamus amphibius) que llega a medir hasta 1.65m de altura a la cruz. Sin embargo, en el pasado existió un hipopótamo mayor, se trata de Hippopotamus gorgops de hasta 2.10m de altura a la cruz del Plioceno/Pleistoceno del África subsahariana occidental.28



Fig. 31. – Hippopotamus gorgops a escala. Ilustración de Steve Miller.

La Ballena Dentada más grande. Aunque en el pasado remoto de la tierra existieron ballenas muy grandes como el Basilosaurus cetoides de 18m de longitud, ninguna supera al actual cachalote (Physeter macrocephalus) que con sus 20.5m de longitud total y hasta 57Ton es sin duda el odontoceto más colosal que haya vivido. Cabe hacer notar que el cachalote (que vive en casi todos los océanos del mundo) presenta un gran dimorfismo sexual y sólo los machos alcanzan esas tallas.24



Fig. 26. – Physeter macrocephalus a escala. Ilustración de Encyclopaedia Britannica.

La Ballena Desdentada más grande. Este titán es el más conocido por la mayoría de la gente, se trata de la ballena o rocual azul (Balaenoptera musculus). Este coloso puede llegar a medir hasta 33m de longitud y a pesar cerca de 190Ton, lo cual es 32 veces el peso del elefante africano macho más colosal. Cuando se habla de grandes tamaños, generalmente se habla de grandes pesos y por ello la ballena azul es hoy por hoy el animal más grande que haya vivido en el planeta. Pero en cuanto a talla existieron animalitos que casi la doblan en talla.24



Fig. 27. – Balaenoptera musculus a escala. Ilustración de Encyclopaedia Britannica.



LITERATURA CONSULTADA
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